Ученые заявили, что одна из программ Пентагона похожа на разработку биологического оружия

Международная группа ученых пришла к выводу, что одна из исследовательских программ министерства обороны США, предполагающая распространение вирусов с помощью насекомых, очень напоминает попытки разработать новый вид биологического оружия. Об этом говорится в статье, опубликованной в четверг на сайте журнала Science, сообщает УНН.

Речь идет о программе под названием Insect Allies (“Инсект элайс”, можно перевести как “Насекомые — союзники”). Управление перспективных исследовательских программ Пентагона (DARPA — ДАРПА) объявило о том, что занимается ей, в ноябре 2016 года.

Как разъясняется на сайте управления, исследователи намереваются разработать метод, позволяющий заражать сельскохозяйственные культуры вирусами, передающими некие полезные гены, повышающие устойчивость растений. При этом, распространять данные вирусы предполагается с помощью насекомых, которые являются их переносчиками. Программа, как заверяют в ДАРПА, призвана укрепить продовольственную безопасность США и защитить сельское хозяйство от различных угроз, таких как засухи, болезни, а также применение биологического оружия другими государствами.

По данным СМИ, на программу было выделено около 45 млн долларов. Она рассчитана примерно на четыре года и должна завершиться демонстрацией разработок в теплице.

Авторами размещенной в Science статьи под заголовком “Исследование в области сельского хозяйства или новая система биологического оружия?” являются специалисты из Университета Монпелье (Франция), Института эволюционной биологии Макса Планка (Германия) и Фрайбургского университета (Германия). “По нашему мнению, в контексте обозначенных целей программы ДАРПА знания, которые можно получить в ее рамках, кажутся очень ограниченными применительно к развитию сельского хозяйства в США или реагирования на чрезвычайные ситуации в стране (в краткосрочной и долгосрочной перспективе)”, — констатируется в публикации.

“Более того, в достаточной мере не была проведена дискуссия относительно серьезных практических и нормативных препятствий для использования предполагаемых преимуществ в сельскохозяйственной сфере, — отметили ученые. — В результате данную программу могут широко воспринимать как попытку создания с целью причинения вреда биологических возбудителей и средств их распространения, если это правда, то это является нарушением Конвенции о запрещении биологического и токсинного оружия (КБТО)”.

Исследователи, в частности, задаются вопросом о том, почему вирусы предполагается распространять именно с помощью насекомых. Ученые заостряют внимание на том, что аналогичного эффекта, вероятно, можно было бы достичь и путем обычного опрыскивания растений, в том числе с воздуха. Они также указывают, что при чрезвычайных происшествиях, на случай которых, как утверждается, рассчитана программа, будет очень трудно быстро обеспечить массовое разведение насекомых. Авторы статьи призывают специалистов ДАРПА разъяснить, почему необходимо использовать насекомых, и констатируют, что в противном случае управление могут заподозрить в разработке биологического оружия.

На сайте ДАРПА была опубликована ответ на публикацию в Science руководителя программы Insect Allies Блейка Бекстайна. Он заявил, что “не согласен с выводами” исследователей. Бекстайн, в частности, отметил, что программа была разработана, “чтобы представить новые возможности для защиты Соединенных Штатов, в особенности, возможность быстро реагировать на угрозы снабжению продовольствием”.

Как сообщал УНН, в Японии предложили разрешить редактировать гены эмбрионов человека.

Источник: ИА UNN.

Главные новости дня

Новости партнеров